Belgium: menjelajah Flanders, kawasan pedalaman berbasikal

Belgium: menjelajah Flanders, kawasan pedalaman berbasikal

Saya berada di bukit di Belgium - sebuah negara yang tidak terkenal dengan rupa bumi - di tepi jalan sempit. Di hadapan saya, beberapa penunggang basikal profesional terbaik di dunia meletup lalu dengan kelajuan yang mengagumkan. Di belakang saya, ramai peminat berbasikal menggesa galakan.

Ini adalah Flanders, wilayah utara Belgium, dan ini adalah Tour of Flanders, atau Ronde van Vlaanderen, terkenal sebagai salah satu perlumbaan basikal tunggal yang paling sukar dalam kalendar antarabangsa. Dengan jarak lebih dari 250km untuk menutupi ia cukup keras, tetapi ia dibuat lebih sukar dengan kemasukan beberapa bukit yang curam, banyak yang diturap dengan cobbles kuno, dipakai dan bengkok dengan peredaran masa.

Ia adalah permukaan yang dahsyat untuk merentasi seluruhnya. Roda boleh merebak di tepi bergerigi, sementara gelombang kejutan membuat hendal liar yang hampir tidak dapat dipegang. Dan kami bercakap mengenai basikal di sini. Tiada tayar lemak dan penggantungan lemak anda. Tetapi itulah maksudnya. Tour of Flanders adalah panjang, sukar dan benar-benar kejam. Pemenang menjamin tempat dalam kemasyhuran berbasikal. Dan itulah sebabnya para peminat berpaling di ribuan mereka.

Permukaan balak batu berbondong-bondong, Flanders. Imej oleh David Else / Lonely Planet.

Sukan kebangsaan

Di Flanders berbasikal adalah sukan kebangsaan, seperti bola sepak di Brazil, hoki di Kanada atau kriket di Caribbean. Bagi penduduk tempatan, melayari tepi jalan untuk menghiburkan pahlawan berbasikal mereka adalah seperti kenyataan identiti budaya kerana ia adalah acara sukan.

Dan di samping sejumlah besar Flandriens, ramai pelawat datang dari seluruh Eropah dan di luar untuk mengalami 'monumen' ini (seperti lima hari berbasikal terbesar yang dipanggil berbasikal). Walaupun anda bukan peminat berbasikal sukar untuk mengelakkan terjaga dalam semangat dan keseronokan.

Cobblestones yang ditulis dengan nama pemenang perlumbaan, muzium Flanders. Imej oleh David Else / Lonely Planet.

Pertemuan rapat

Bukit di mana saya berdiri dipanggil Oud Kwaremont. Ia curam dan sempit, dengan selekoh berpusing, dan beberapa cobbles yang sangat jahat. Perlumbaan 2014 muncul di bukit tiga kali, begitu banyak penonton tiba awal untuk memastikan tempat yang baik.

Untuk meluangkan masa, aktiviti utama seolah-olah sedang makan dan minum. Kemudian, didorong dengan baik frit dan bir Duval, penonton menjadi fanatik ketika perlumbaan berlalu. Mereka menjerit dan berteriak, kadang-kadang secara harfiah masuk ke wajah para penunggang.

Terdapat sedikit sukan di mana para peminat boleh mendapatkan begitu dekat dengan wira mereka. Pada satu ketika, saya terpaksa berpindah semula sebagai Fabian Cancellara, pemenang perlumbaan 2014 yang lalu, mengoyakkan masa lalu dengan tiada ruang ganti. Saya dapat melihat jejak peluh peluh melalui debu di wajahnya.

Jelajah Flanders pro race. Imej oleh David Else / Lonely Planet

Mengambil bahagian

Berbasikal di Flanders bukanlah sekadar menonton. Memandangkan kawasan tengah berbasikal, anda boleh mengambil bahagian juga. Pilihan termasuk Tour of Flanders Cyclo-sportive (www.sport.be/rondevanvlaanderen/2014/eng/), peluang untuk amatur untuk menunggang jalan yang sama - dan menghadapi cobbles yang sama - sebagai profesional.

Dalam tahun-tahun kebelakangan ini, lebih daripada 10,000 orang telah mengambil bahagian dalam acara ini, mulai dari bersemangat pemain sukan meliputi jarak sejauh 250km untuk keseronokan pelumba mengambil pilihan 50km yang santai. Ada juga pilihan tengah-tengah 160km. Pada 2014, Cyclo 'adalah hari sebelum perlumbaan sebenar, jadi peminat boleh menaiki laluan pada hari Sabtu dan kemudian pada Ahad melihat bagaimana ia perlu dilakukan.

Peserta dalam perlumbaan Flanders Cyclo. Imej oleh David Else / Lonely Planet

Penunggang mudah

Sekiranya cobbles tulang tidak merenggut anda, Flanders juga merupakan destinasi yang sempurna untuk perjalanan kitaran santai. Anda boleh menyertai penduduk setempat dan bersiar-siar melalui jalan-jalan bandar yang bersejarah atau mengikuti laluan kitaran khusus melalui dataran tinggi di sepanjang kanal yang indah. Untuk sesuatu yang sedikit lebih aktif, anda boleh meneroka landskap bergulir yang ditanggung oleh lembaga pelancongan tempatan sebagai Flemish Ardennes (tidak boleh dikelirukan dengan Ardennes yang lebih lasak 'sebenar' di tenggara), kawasan ladang, ladang dan sedikit yang menarik kampung-kampung, diselingi oleh kincir angin.

Titik permulaan yang baik termasuk pusat terkenal Bruges atau Ghent, tetapi mungkin tempat terbaik adalah bandar kecil Oudenaarde. Terdapat pilihan tempat yang baik untuk tinggal, dengan pemandangan termasuk katedral abad ke-13, St-Walburgakerk, dataran pasaran yang bersejarah, dan menara-menara dekoratif Stadhuis (dewan bandar).

Terdapat juga Centrum Ronde van Vlaanderen (CRVV) - ya, Tour of Flanders Centre - dengan meja maklumat, kafe basikal, dan mungkin satu-satunya muzium di dunia yang didedikasikan untuk perlumbaan basikal tunggal. Saiz padat Oudenaarde bermakna kawasan pedalaman adalah hanya perjalanan singkat. Flemish Ardennes menawarkan lebih daripada 800 kilometer laluan kitaran, dengan beberapa bermula di CRVV di mana anda boleh mendapatkan peta dan buku panduan tempatan.

Pelayaran bot ke kanal di Ghent. Imej oleh Richard Taylor / CC BY 2.0

Berjalan sekitar

Penunggang basikal yang melawat Flanders mungkin akan membawa basikal mereka sendiri, tetapi anda boleh mengupah secara tempatan; CRVV menyimpan senarai (www.crvv.be/en/319-bike-rental-and-repair). Dan jika anda ingin memanfaatkan kepakaran tempatan, anda boleh mengaturkan lawatan berpandu; syarikat tempatan termasuk Flanders On Bike (www.flandersonbike.com).

Pilihan lain ialah syarikat Wheel2Wheel di UK (www.wheel2wheelholidays.com), yang menawarkan cuti berbasikal diri di Flanders dan di seluruh Belgium, di mana anda disediakan penginapan, pengangkutan bagasi dan laluan terperinci. Apa yang perlu anda lakukan ialah menikmati perjalanan. Lawatan termasuk Brussels ke Bruges melalui Ghent, dan lawatan ke tapak pertempuran WW1 (yang terkenal dengan 'Flanders Fields') - terutama penting pada tahun 2014, seratus Tahun Perang Besar itu sendiri.

Dalam roda kereta para pahlawan: bangsa lain yang hebats

Flanders Cyclos adalah salah satu daripada banyak acara berbasikal massa di seluruh dunia. Biasanya dipanggil sukan, gran fondos atau etape, acara lain termasuk:

  • Eropah L'Etape du Tour, Perancis adalah pilihan yang popular untuk penunggang basikal sukan: ia mengikuti laluan peringkat Tour de France, biasanya termasuk tinggi cols (pas gunung) di Alps atau Pyrenees (www.letapedutour.com). Gran Fondo Milano-Sanremo di Itali adalah taster lain 'tugu' (http://milano-sanremo.org).
  • Afrika Cape Argus, yang diadakan di Afrika Selatan, adalah pertandingan motosikal terbesar di dunia, dengan 35,000 peserta, yang meliputi jarak 95km (www.cycletour.co.za). Pilihan yang lebih lama di hampir 12,000km, ialah Tour d'continental pan d'continental (www.tdaglobalcycling.com).
  • Amerika Di Amerika Syarikat, Tour of the Battenkill adalah perlumbaan yang sukar di jalan-jalan tar dan kotoran untuk para profesional dan amatur yang serius, dengan penyertaan besar-besaran gran fondo untuk orang lain (www.tourofthebattenkill.com).
  • Asia Pasifik Sukan agak tipis di tanah di Asia, tetapi peristiwa yang perlu dipertimbangkan termasuk Tour de Okinawa dari Jepun (http://tour-de-okinawa.jp) atau Kitaran OCBC di Singapura (www.ocbc.cyclesingapore.com.sg). Australia mempunyai pemandangan yang lebih mantap dengan acara termasuk Melbourne's Around the Bay (www.bicyclenetwork.com.au/bupa-around-the-bay).

Semua lawatan termasuk semua acara ini boleh dianjurkan melalui Sports Tours International (www.sportstoursinternational.co.uk/cycling).

David Else adalah penulis lepas yang meliputi perjalanan, aktiviti berbasikal dan luaran.

Share:

Halaman Yang Serupa

add