Perjalanan ke bawah dunia Maya

Perjalanan ke bawah dunia Maya

Dataran tinggi hutan bersatu di Belize duduk di atas sistem gua yang paling luas di Amerika Tengah, yang mengandungi beberapa bilik laluan bawah tanah dan bilik kebuk yang terbesar di hemisfera barat. Gua-gua itu diukir dari batu kapur oleh Sungai Chiquibul, dan kegelapan berair menjadi tuan rumah pelbagai makhluk gua troglobite penduduk, serta kadang-kadang sub-aquatic spelunker. Mengikut legenda, sistem gua Chiquibul juga masuk ke Xibalba, dunia bawah tanah Maya yang mengerikan.

Tempat ketakutan

Xibalba, yang diterjemahkan sebagai 'tempat ketakutan', adalah rumah kepada dewa-dewa Maya yang paling ditakuti, Tuhan Kematian dan pembantunya yang jahat, pakar khayalan dalam penyakit, kelaparan, kesakitan, tumpahan darah, perut dan kerangka- berubah. Ia adalah di sini bahawa jiwa-jiwa yang berlawanan akan dihadapkan dengan ujian menakutkan keberanian dan ketajaman, termasuk sungai kalajengking beracun, rumah jaguar pembunuh dan permainan yang dimainkan dengan bola yang dibuat berputar bilah.

Dewa-dewa setan dari neraka akhirnya terbebas, walaupun tidak dikalahkan sepenuhnya, oleh protagonis mitos mitologi Maya, Hero Twins, yang mengatasi hambatan Xibalba yang mematikan dan membalas kematian ayahnya. Meskipun kuasa Xibalba yang menial berkurang, Maya terus menawarkan korban untuk menenangkan para dewa, dan untuk sementara waktu, tamadun Maya berkembang dengan pesat.

Keruntuhan tamadun yang hebat

Bukti arkeologi menunjukkan peningkatan dramatik dalam pengorbanan gua pada zaman Klasik yang lewat, sekitar 900 AD, bertepatan dengan bukti geologi kemarau. Adalah dianggap bahawa peradaban Maya telah dibatalkan oleh bencana iklim, kemarau yang lama yang memusnahkan ekonomi berasaskan pertanian dan kemudian menurunkan sistem sosio-politik, menyebabkan penghijrahan dari kota-kota yang makmur dan bangga, kebuluran dan kematian.

Para penguasa Maya-imam meneroka lebih dalam dan lebih dalam ke dalam sarang tuhan-tuhan bawah tanah, membuat pengorbanan yang lebih rumit dalam usaha untuk menghancurkan kejatuhan tamadun kuno yang hebat. Tetapi akhirnya, orang ramai tersebar, hutan ditutup dan gua-gua suci tidak terganggu untuk satu milenium.

Penjelajah moden di dunia bawah purba

Pada akhir abad ke-20, ahli arkeologi menemui semula laluan purba ke bawah neraka dan sisa-sisa kebudayaan Maya yang masih terpelihara, dan pada hari ini, beberapa tempat upacara di Belize barat terbuka kepada pelancong. Diiringi oleh panduan berlesen, jiwa-jiwa mencabar dapat mengambil perjalanan sehari ke kedalaman gua-gua dan memeriksa peninggalan yang ditinggalkan Maya kuno.

Ekspedisi yang paling mencabar, Actun Tunichil Muknal (ATM) adalah siri labyrinthine gua yang terletak di sebelah timur San Ignacio di Rizab Gunung Tapir. Berenang di seberang kolam sungai yang jelas diperlukan untuk mencapai pintu masuk gua. Dari sana, kenaikan tiga batu membawa kepada halangan bawah tanah yang lebih lanjut: berjalan melalui air mendalam, mendaki bilah-benteng yang berbatu di dalam gelap, memerah melalui retakan sempit di dinding batu kapur dan memanjat tangga tinggi yang tinggi.

Di dalam kedalaman ATM yang paling gelap, ada ruang bawah tanah yang luas dengan stalaktit dan pembentukan stalagmite yang mengagumkan, pembungkusan seramik yang banyak dan pot yang patah (Maya percaya bahawa adalah perlu untuk menghancurkan sebuah kapal korban untuk melepaskan semangat dalam), dan tempat-tempat altar di mana upacara pembedahan darah berlaku (imam Maya menawarkan darah mereka sendiri dengan menindik lidah atau kulup mereka). Klimaks pengembaraan itu menemui sisa tulang pengorbanan manusia, termasuk tarikan utama ATM, Crystal Maiden, rangka yang dikukuhkan sepenuhnya oleh seorang wanita perempuan.

Gua Barton Creek, juga terletak berhampiran San Ignacio, menawarkan lawatan yang lebih santai ke neraka. Penjelajah dapat mengagumi siling katedral yang semulajadi yang menakjubkan dan sisa ritualistik arkeologi yang menakjubkan dari keselesaan kanu mereka. Gua Barton Creek termasuk 10 tapak pengorbanan terkenal dan sisa rangka hampir 30 orang yang dikorbankan. Ambillah tenang dan surreal sambil menerbangkan laluan sepanjang batu ke dalam misteri Maya mistik.

Banyak syarikat pelancongan tempatan menawarkan perjalanan ke ATM dan Barton Creek, termasuk Belize Nature Travel (experiencebelize.com) dan Pacz Tours (pacztours.net).

Artikel ini dikemaskinikan pada bulan Jun 2017.

Share:

Halaman Yang Serupa

add